Son à son meilleur

« La musique est une révélation plus haute que toute sagesse et toute philosophie. La musique est la terre électrique dans laquelle l'esprit vit, pense et invente. »

— Ludwig van Beethoven

stéréo 101

Pourquoi envisager l'achat
d'un système musical dédié ?

Aujourd'hui, les solutions pour écouter de la musique sont tellement nombreuses qu'elles nous accompagnent partout. Nous l'entendons, mais l'écoutons-nous vraiment ?  Nous vivons largement notre quotidien sur fond musical accessoire. Elle est omniprésente en arrière-plan comme un papier peint acoustique, mais notre esprit est ailleurs, vaquant au fil d'autres activités exercées parfois simultanément.

Pouvoir entendre de la musique partout, n'importe quand, c'est un avantage certain. Mais l'ampleur et la profondeur émotionnelles qu'offre la musique restituée par une chaîne stéréophonique de qualité, chez soi, est une expérience à la fois unique et puissante. Entendue dans toute sa splendeur – lorsque vous l'écoutez vraiment - la musique sonde les sommets et le fond de toutes les émotions. Elle fait tellement partie des éléments fondamentaux de notre être qu'une simple chanson peut, dès les premiers accords, nous renvoyer vers un souvenir évoquant un moment passé de notre vie.

Pas étonnant donc que nous cherchions à en profiter de la meilleure manière possible. Pourquoi se limiter à un fond sonore, à des fichiers compressés et à une dynamique limitée? Découvrons ensemble certaines possibilités de votre système pour vous permettre d'accéder au cœur et à l'âme de votre musique.

UN SYSTÈME AUDIO SANS FIL TYPE

Bien que proposés sous toutes sortes de formes et dans une multitude de tailles, les systèmes audio peuvent être grossièrement groupés par rapport à plusieurs domaines clés.

  • Sources Musicales
  • Électronique – préampli et amplificateur de puissance
  • Enceintes

SOURCES MUSICALES

La première étape consiste à choisir une source haute fidélité. Il peut s'agir d'un lecteur de CD comme notre RCD-1570, dernier né d'une longue lignée de lecteurs de CD Rotel primés. Malgré une multitude de nouvelles sources numériques, les milliards de CD existants continuent de procurer une expérience musicale gratifiante sur le plan émotionnel, avec un lecteur de qualité. Êtes-vous vraiment conscient des trésors musicaux que renferme votre cédéthèque ? Il peut aussi s'agir d'un ordinateur ou d'un lecteur de diffusion en continu raccordé à un ampli ou préampli Rotel, dont tous sont dotés d'entrées numériques haute qualité (optique, Toslink, USB et Bluetooth) et de la capacité de conversion A/N. Découvrez la qualité de restitution des composants électroniques de ces diverses sources Rotel, vous n'en croirez pas vos oreilles ! Pourquoi ne pas en profiter pour raccorder une platine et découvrir, redécouvrir vos vinyles 33 tours – neufs ou vintage ? Chaque préampli et amplificateur intégré Rotel est également doté d'un étage phono haute performance.

Voici quelques sources figurant parmi les plus courantes:

LE CD

  • Toujours considéré comme l'une des solutions les plus simples et les plus accessibles pour écouter de la musique, le CD se caractérise par un son de grande qualité au format numérique.
  • Quel matériel – lecteur de CD, comme le RCD-1570.

LE VINYLE

  • Format vintage revenant en force, le vinyle 33 tours conserve les particularités acoustiques du format analogique, même si certains sont issus d'enregistrements numériques.
  • Quel matériel platine, cellule phono (parfois appelée « saphir ») et entrée phono particulière à prévoir sur le composant électronique (ampli intégré, récepteur, préampli, etc.). La cellule phono peut se présenter sous forme de composant à aimant (MM) ou bobine (MC) mobiles. Il en existe également plusieurs types ésotériques. Les cellules à aimant mobile sont les plus courantes. Elles se caractérisent par un niveau de sortie relativement élevé. Les entrées phono Rotel prennent en charge les cellules à aimant mobile.

FICHIERS AUDIONUMÉRIQUES

  • Les formats de fichiers audio sont très variés. Certains offrent une résolution qualité CD voire supérieure. D'autres sont compressés et leur qualité varie. Pour une qualité optimale, privilégiez les formats non compressés comme WAV or AIFF, ou encore les formats « sans perte » comme FLAC ou Apple Lossless (ALAC), qui réduisent la taille du fichier tout en préservant la qualité d'origine. Les formats comme AAC, MP3 ou WMA sont des formats « à perte » et bien que les fichiers soient généralement beaucoup moins volumineux qu'avec les fichiers non compressés ou sans perte, il en résulte en contrepartie une perte de qualité acoustique.
  • Quel matériel – lecteur portable comme un smartphone ou un iPod et/ou lecteur de diffusion en continu de type Sonos, AppleTV ou ordinateur.

RADIO FM/SATELLITE/DAB/HD

  • La radio FM existe en gros depuis les années 30 et même si elle compte encore aujourd'hui parmi les nombreuses sources disponibles, elle reste sans doute la plus omniprésente. Sans offrir une qualité comparable aux CD et à d'autres formats pleine résolution, la FM permet d'accéder à un large spectre de stations de radio.
  • De nouveaux formats comme la radio par Satellite, DAB (pour les marchés européens) et HD (Haute définition) ont tiré les formats de radiodiffusion vers le domaine numérique - certes, la qualité reste souvent compressée, mais ils présentent une amélioration par rapport aux radios FM en terme de variété de contenu.
  • Quel matériel – Tuner, comme le RT-11.

DIFFUSION DE MUSIQUE EN CONTINU (RADIO INTERNET)

  • L'une des causes de la perte de popularité des radios FM, est la prolifération massive de services de radiodiffusion en continu comme Pandora, Spotify ou les stations de radio sur Internet. Ces stations et services diffusent les contenus par le biais d'une connexion Internet. Votre système audio se charge ensuite de les restituer. À quelques exceptions près, les contenus diffusés en continu ont tendance à utiliser les formats compressés comme MP3 ou WMA. Par conséquent, leur qualité n'est pas comparable à celle d'un CD ou d'un fichier audio non compressé. De nouvelles sources de radiodiffusion en continu comme TIDAL et Deezer, commencent à proposer une restitution de qualité CD voire plus fidèle.
  • Quel matériel – tuner radio Internet comme le RT-12 ou lecteur de diffusion en continu comme Sonos/AppleTV.

ÉLECTRONIQUE – Préampli et amplificateur de puissance

Lorsque vous disposez d'une source haute fidélité, votre prochaine tâche consiste à opter pour un système adapté, doté de la connectique qui vous permettra de relier toutes vos sources audio et d'une capacité d'amplification suffisante pour alimenter vos enceintes.

Les deux composants clés de cette phase de sélection sont le préamplificateur et l'amplificateur de puissance. Pour faire simple, le préamplificateur est la tête, le cerveau de votre système. Son travail consiste à vous donner suffisamment d'entrées pour vous permettre de raccorder toutes vos sources, en vous offrant également des commandes de volume et d'autres réglages, comme la commande de tonalité. Avant de choisir votre préampli, vérifiez qu'il vous donne toute la connectivité dont vous aurez besoin. Vous voulez profiter de vos titres favoris sur votre iPod ? Une entrée USB en façade vous permettra de le faire.  Vous utilisez une platine ? Vérifiez que le préampli est bien équipé d'une entrée phono dédiée. Vous souhaitez diffuser de la musique en continu par le biais d'un système Sonos Connect ? Utilisez une entrée coaxiale ou optique, pour un son d'une meilleure qualité.

Et comme toute tête n'est rien sans une bonne paire de jambes, vous aurez également besoin d'un préamplificateur. L'amplificateur de puissance capte le signal audio du préampli, l'amplifie et l'envoi à vos enceintes – de préférence avec le moins de distorsion possible, pour que la musique qui sort de vos haut-parleurs soit aussi fidèle que possible à l'enregistrement d'origine. Des facteurs comme la taille de la pièce et le type d'enceintes prévu sont importants au moment de choisir un amplificateur de puissance. Faites en sorte que votre amplificateur dispose d'assez de puissance pour alimenter vos enceintes sans forcer, tous volumes confondus et à ce qu'il soit capable de traiter les morceaux les plus exigeants sans distorsion. 

L'amplificateur intégré Rotel est un moyen relativement simple d'atteindre le Nirvana acoustique à peu de frais – il se compose d'un préamplificateur et d'un amplificateur sur un seul et même châssis. Célèbres depuis plusieurs décennies pour nos capacités de fournir des résultats surpassant les attentes, nous devons cette réputation en grande partie à nos amplificateurs de puissance intégrés. Nos amplis intégrés, tels que les modèles RA-12 ou RA-1570, sont des composants puissants dotés d'une gamme complète d'entrées analogiques et numériques. Ils pilotent confortablement la grande majorité des enceintes et sont peu encombrants. Ils sont faciles à raccorder, faciles à utiliser et construits pour vous donner de nombreuses années de plaisir d'écoute. Pas étonnant que nous les comptions parmi nos favoris.

Mais si vous disposez d'un budget un peu moins serré, rien ne vaut les performances des composants séparés, optimisés tout spécialement pour capter le moindre détail acoustique et vous communiquer la musique de manière encore plus émotionnelle. Composants d'une gamme d'amplificateurs compatibles avec les enceintes plus imposantes, y compris les plus voraces et les plus performantes sur le plan dynamique, nos célèbres amplificateurs séparés (proposés dans plusieurs configurations de puissance jusqu'au RB-1590, véritable ténor capable de 350 watts par canal), vous permettent d'optimiser votre système pour tirer tout le détail, l'échelle et bien entendu, la puissance de la musique que vous aimez. Les préamplis Rotel sont dotés de circuits de précision pour tirer le meilleur de la source connectée et accompagner harmonieusement l'amplificateur Rotel assorti.

Quelle que soit la composition d'éléments séparés retenue, ne doutez pas un instant de la capacité de Rotel de vous faire profiter d'une expertise accumulée au cours de plus d'un demi-siècle de fabrication de composants audio, pour vous procurer un agrément d'écoute exceptionnel et incomparable.

LES ENCEINTES

Enfin (et surtout !), l'enceinte est le dernier composant critique d'un bon système audio. Étant donné la diversité des styles, formes et tailles disponibles, le choix des enceintes les mieux adaptées à vos préférences dépendra sans doute autant de vos goûts personnels que de la taille, de l'agencement de la pièce à équiper et de votre budget. Toutefois, certaines lignes directrices pourraient vous faciliter la tâche.

La taille et l'agencement de la pièce à équiper jouent un rôle critique dans le processus de sélection des enceintes. La pièce est-elle suffisamment grande pour justifier le choix d'enceintes colonnes ? Ou s'agit-il d'une petite chaîne de chambre pour laquelle une paire de petites enceintes bibliothèque suffirait ? La pièce se prête-t-elle à l'installation d'enceintes encastrées dans les murs ou au plafond ? 

Quel que soit le type d'enceinte choisi, les haut-parleurs doivent impérativement être associés à l'amplificateur qui convient. En effet, un système mal assorti risque d'aboutir à la détérioration des enceintes et de l'amplificateur.

Avant d'assortir vos enceintes d'un amplificateur, commencez par vérifier l'impédance des circuits. La plupart des haut-parleurs présentent une impédance située entre 4 et 8 ohms (Ω). Plus l'impédance est basse, plus l'enceinte est difficile à alimenter et plus l'amplificateur doit produire de courant pour restituer le son. Pour assortir une enceinte d'un amplificateur de puissance, souvenez-vous que l'impédance moyenne (nominale) du haut-parleur ne doit pas être inférieure à l'impédance minimale spécifiée de l'amplificateur pour le haut-parleur.

Autre facteur important, la puissance admissible recommandée de l'enceinte ne doit pas être négligée. Elle s'exprime habituellement sous forme de puissance en watts ou de plages de puissance en watts, correspondant à la puissance pouvant être traitée par l'enceinte pendant un certain temps.

Dans des conditions idéales, la puissance continue de l'amplificateur doit largement correspondre voire être supérieure à la puissance admissible de l'enceinte. Supérieure ? Mais pourquoi ? Parce qu'il est plus facile d'endommager un haut-parleur avec un amplificateur sous-alimenté poussé au point de distorsion, qu'avec un amplificateur dont les réserves de puissance dépassent la demande du haut-parleur. Faites toujours preuve de bon sens – si l'enceinte peine visiblement, baissez le volume ! La puissance réellement requise par l'enceinte dépend de l'utilisation à laquelle vous la destinez et de la taille de la pièce d'accueil ; en règle générale, la valeur supérieure de puissance admissible des enceintes correspond à une utilisation à des volumes sonores élevés, dans une grande pièce, alors que la valeur la plus faible correspond à la puissance minimale requise pour obtenir un volume sonore moyen, dans une petite pièce.

RÉCAPITULONS – laissez vos oreilles décider pour vous !

Certes, les recherches et comparaisons de spécifications et fonctionnalités sont importantes, mais l'écoute du résultat donné par l'ensemble l'est tout autant.

Si vous voulez vraiment vivre la musique dans son expression la plus pure, vous vous devez de découvrir ce dont est capable une bonne composition, chez votre spécialiste audio le plus proche. Et profitez-en, la chair de poule est gratuite !

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