Les techniciens de l'audio doivent faire de nombreux choix quant à la destination des budgets de conception des produits. L'ingénierie basée sur la notion « Cost no object » (Peu importe le prix) suggère une absence totale de compromis. Investissez suffisamment d'argent dans un projet et vous pouvez être quasiment sûr de construire un produit exemplaire. La sanction consécutive n'en est pas moins un prix de vente plus élevé, pour un gain de performances parfois négligeable (force est de constater que bien que particulièrement agréables esthétiquement, certains produits audio très chers ont tendance à laisser le vrai audiophile sur sa faim acoustique).

Les appareils du marché grand public, en revanche, s'adressent à une clientèle beaucoup plus large. Toutefois, les besoins du marché grand public obligent à appliquer des techniques d'ingénierie particulièrement rentables et économes, pour éviter l'escalade du coût des appareils. C'est la raison pour laquelle, afin d'attiser l'intérêt des consommateurs, ces produits ont tendance à privilégier les fonctionnalités au détriment des performances, dans la mesure où les pièces liées aux performances sont plus chères.

Nous évitons ces sentiers battus.

La philosophie Balanced Design est la philosophie de conception de base adoptée par Rotel. C'est la raison pour laquelle nos produits sont différents. C'est ce qui les rend meilleurs. Balanced Design est la synthèse disciplinée de principes de physique, d'électronique et de génie mécanique, inspirée par les convictions suivantes :

  • Un son exceptionnel est le résultat de l'application d'une ingénierie réfléchie et non pas nécessairement une affaire de coûts.
  • Aucun aspect de conception n'est plus poussé qu'un autre, au détriment des performances d'autres éléments du produit.

La philosophie Balanced Design tourne autour de trois domaines principaux : la sélection des pièces, la topologie des circuits et l'évaluation critique. Ces aspects influencent considérablement la qualité du son final et illustrent l'approche holistique Balanced Design appliquée au développement de produits.

La Sélection des Pièces : un travail méticuleux

Réfléchissez à cet exemple d'application pratique du Balanced Design Concept : les condensateurs fabriqués à partir du même cahier des charges sont proposés dans des gammes de qualité très diverses. Un des rôles importants des condensateurs de l'amplificateur, consiste à filtrer les ondulations de courant indésirables de l'alimentation électrique et à fournir une réserve de puissance au moment où elle est la plus utile. Un condensateur électrolytique bon marché peut très bien répondre aux exigences du cahier des charges, mais nos ingénieurs sont conscients de l'impact négatif qu'un condensateur de fabrication bon marché peut avoir sur la qualité du son restitué. Ils choisissent alors un condensateur de première qualité, capable de meilleures performances sur la totalité des spectres de puissance et de fréquence, pour garantir la reproduction acoustique plus précise et plus musicale du signal audio. Les condensateurs d'alimentation électrique haute qualité transfèrent l'énergie plus efficacement, compte tenu de temps de charge et de décharge rapides permettant aux circuits de disposer de réserves de puissance aux moments critiques. 

À chaque étape du développement, les ingénieurs Rotel écoutent les prototypes de circuits, revoient et corrigent les modèles de circuits s'ils pensent pouvoir en tirer un gain acoustique en ajoutant un composant produit par un autre fabricant, ou en resserrant les tolérances. Et comme Rotel est un fabricant indépendant, il est libre de s'approvisionner chez des fournisseurs réputés dans le monde entier pour satisfaire ces propres exigences, fournisseurs dont font notamment partie les entreprises spécialisées suivantes –

« Slit Foil » et condensateurs électrolytiques T-Network produits au Royaume-Uni ; condensateurs électrolytiques Rubycon produits au Japon ; condensateurs polystyrène LCR produits au Pays de Galles ; résistances à couche d'oxyde de métal haute précision thermique et stabilité de fréquence conçues au Royaume-Uni ; circuits intégrés Analog Devices, Texas Instruments et Burr-Brown produits aux États-Unis. Il ne s'agit que de quelques exemples de composants provenant du monde entier pour équiper les produits Rotel. Ces mêmes pièces haute performance, mises en avant par de nombreux appareils chers proposés par des marques ésotériques pour affirmer la qualité du rendu acoustique de leurs produits, équipent communément les modèles audio Rotel.

Topologie des Circuits

Utiliser de bonnes pièces ne suffit pas. Leur disposition est tout aussi importante, voire plus. C'est la raison pour laquelle nous limitons au maximum la longueur de cheminement des circuits. De cette façon, nous limitons également le risque que des rayonnements non essentiels et fuites indésirables viennent corrompre la subtilité des nuances de signal.

C'est aussi la raison pour laquelle nous utilisons souvent des dispositifs de commutation de source « embarqués » plus chers, au lieu de nous contenter d'acheminer un signal d'une entrée de panneau arrière vers une commande de panneau avant. Nous intégrons également et à fond la notion de Symmetrical Signal Trace (Trace de signal symétrique). Le trajet de signal de chaque canal est donc maintenu à l'identique, afin de préserver l'image, la richesse et la profondeur du rendu acoustique (soundstage). Nous recourons également à des techniques de mise à la masse électriquement supérieures « en étoile », pour obtenir de meilleurs résultats. En effet, la mise à la masse en étoile achemine toutes les connexions vers le même point, réduisant le risque que des boucles introduisent des bruits ou ronflements. D'autre part, les amplificateurs Rotel de Classe AB n'utilisent aucun inducteur de sortie, qui réduit le contrôle et au final, la qualité du son.

Évaluation Critique

La plupart des entreprises se contenteraient d'assembler les pièces qui conviennent, au bon endroit. Nous ajoutons une étape vitale à cet accomplissement. Les années nous ont permis de constater que l'écoute critique est aussi importante voire plus, que placer les instruments les plus sophistiqués entre les mains d'ingénieurs maîtrisant complètement leur métier. C'est la raison pour laquelle l'équipe de développement Rotel accorde tellement d'importance aux exercices d'écoute critique. Sachez néanmoins que le terme « écoute » ne décrit ce processus que très approximativement.

Basés au Royaume-Uni et en Asie, nos ingénieurs électroniciens et acousticiens ont perfectionné leur acuité auditive sur plusieurs décennies d'expérience collective, pour évaluer chaque étape du développement d'un produit, des échantillons opérationnels à la préproduction et enfin, pour vérifier que le produit fini est en tout point identique aux unités de préproduction. Certaines sessions évaluent les différents éléments des circuits : condensateurs, résistances et dispositifs actifs tels que transistors ou amplificateurs opérationnels. D'autres se concentrent sur les différences d'agencement des circuits ou résultant des éléments d'alimentation électrique. Le produit n'est commercialisé qu'après avoir subi ces réglages et pas avant que ses performances acoustiques n’aient été confirmées par les ingénieurs. 

Le processus de développement d'un nouveau produit est à la fois critique et intransigeant.  Il peut parfois aboutir à un retard de production en grande série, jusqu'à ce qu'un aspect critique ait été revu et corrigé, afin d'être sûr que les nouveaux produits soient dignes de représenter la marque Rotel. Nous n'expédions pas nos produits prématurément, en vue de les « finir » sur le marché.

Notion du « Balanced Design Concept »

La notion dite Balanced Design n'est pas l'effet d'un hasard. Elle est née parce que les ingénieurs de Rotel sont, avant toute chose, de vrais passionnés de musique qui couvent leurs dessins à la manière de fiers parents. Ils écoutent les résultats, règlent et ajustent les circuits jusqu'à ce que le nouveau produit satisfasse les critères rigoureux de toute l'équipe.

Ne vous y trompez pas, le « rapport prix/performance » est un casse-tête technique permanent. Les ingénieurs Rotel ne sont pas étrangers aux nuits blanches consacrées à la construction d'une gamme de composants électroniques à l'origine de performances fiables, abordables et haut de gamme à la fois. Pas simple.

Mais c'est aussi notre plus gros atout. Bref, Rotel vous offre le meilleur rapport qualité/prix appliqué aux composants haute performance stéréophoniques et de home-cinéma. Et grâce à la notion de conception équilibrée Balanced Design, les composants Rotel dépassent largement les performances de nombreux articles audio produits en grande série, bourrés de fonctionnalités mais manquant de qualités acoustiques. Ils n'ont rien à envier à des composants proposés à des tarifs plusieurs fois supérieurs à ceux que pratique Rotel.

Critiques élogieuses

Nous méritons notre réputation d'excellence. Prenez le temps de consulter les centaines d'évaluations dithyrambiques et prix décernés par des critiques respectés, qui passent leurs journées à écouter des composants de référence mondiale. Ces critiques avertis ne se laissent pas impressionner par la simple mention d'une marque.  Leurs évaluations portent avant tout sur la restitution fidèle de la version originale d'un morceau de musique. Les commentaires élogieux reçus de la part de ces passionnés en disent long sur le succès de notre mission—la recherche de performances audio incomparables, afin d'optimiser l'expérience du divertissement à domicile en intégrant les valeurs fondamentales de précision acoustique, de fiabilité et d'accessibilité des prix.

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