Durante la progettazione di un prodotto, gli ingegneri del suono hanno la più ampia libertà di scelta su come disporre dei fondi a disposizione. I prodotti di fascia alta non accettano compromessi. A fronte di un cospicuo investimento vi sono ottime probabilità di ottenere un prodotto davvero eccellente. L'aspetto negativo in questo caso è il prezzo di vendita elevato, a volte per ottenere prestazioni anche solo leggermente migliori (alcuni prodotti audio molto costosi, infatti, sebbene presentino un aspetto elegante e fiero non forniscono prestazioni migliori rispetto ad altri prodotti).

I prodotti per il mercato di massa, d'altro canto, possono contare su una clientela molto più numerosa. Ma richiedono una progettazione che sia molto attenta ai costi in modo da ottenere unità quanto più economiche possibili. Con l'obiettivo di attrarre l'interesse dei consumatori, questi prodotti sono quindi maggiormente orientati alle funzioni piuttosto che alle prestazioni in quanto i componenti atti a garantire buone prestazioni sono sempre i più costosi.

Il nostro approccio è completamente diverso da tutto ciò.

La nostra filosofia di progettazione Balanced Design ci permette di differenziare i nostri prodotti e renderli migliori. Disciplinata sintesi di fisica, elettronica e ingegneria meccanica, la filosofia Balanced Design fa delle seguenti convinzioni il proprio cavallo di battaglia:

  • La qualità audio migliore è il risultato di una progettazione consapevole e aggiornata, non necessariamente di costi più elevati.
  • Nessun aspetto della progettazione verrà enfatizzato a costo di prestazioni inferiori in nessun punto del prodotto.

La filosofia Balanced Design ruota attorno a tre aspetti chiave: selezione dei componenti, topologia circuitale e valutazione critica. Questi aspetti influiscono significativamente sulla qualità sonora finale e illustrano l'approccio olistico Balanced Design nei confronti dello sviluppo del prodotto.

Selezione attenta e precisa dei componenti

Di seguito un esempio del Balanced Design Concept in azione: Sul mercato sono presenti molti condensatori caratterizzati dalle stesse specifiche tecniche ma livelli qualitativi diversi. Uno degli obiettivi dei condensatori posti all'interno di un amplificatore è quello di filtrare le ondulazioni di corrente indesiderate dall'alimentazione e fornire una potenza di riserva quando ve ne è maggiore richiesta. Un condensatore elettrolitico economico può essere in grado di soddisfare le specifiche tecniche base richieste ma i nostri ingegneri sanno che se si utilizza un condensatore di questo tipo si otterrà un impatto negativo sulla qualità sonora. Optano quindi per un condensatore di ottima qualità, in grado di offrire prestazioni eccellenti negli spettri di potenza e di frequenza, per ottenere una riproduzione del segnale audio più accurata e musicale. I condensatori di alimentazione di alta qualità offrono un trasferimento di energia molto più efficiente, con tempi di carico e scarico più veloci, per fare in modo che i circuiti ricevano la potenza di riserva quando necessario.

In ciascuna fase dello sviluppo gli ingegneri Rotel ascoltano i prototipi del circuito e aggiornano il progetto se vedono che, utilizzando un componente particolare di un altro produttore o impostando livelli di tolleranza più stretti, possono ottenere un vantaggio sonoro. Rotel è un produttore indipendente e i nostri ingegneri sono liberi di servirsi dai fornitori più stimati del mondo per scegliere i componenti che meglio si adattano alle loro esigenze, compresi i seguenti fornitori specializzati:

Condensatori elettrolitici “Slit Foil” e T-Network dal Regno Unito; condensatori elettrolitici Rubycon dal Giappone; condensatori in polistirene LCR dal Galles; resistori a film metallico ad alta precisione termica e a frequenza costante progettati nel Regno Unito; circuiti integrati di Analog Devices, Texas Instruments e Burr-Brown dagli Stati Uniti. Questi sono solo alcuni esempi dei componenti reperiti a livello mondiale utilizzati nei prodotti Rotel. Si tratta degli stessi componenti ad alte prestazioni che molti marchi "esoterici" vantano di utilizzare nei propri prodotti per ottenere una qualità sonora superiore e che vengono invece comunemente utilizzati in tutti i progetti Rotel.

Topologia circuitale

Utilizzare buoni componenti non basta. Il punto in cui si collocano è altrettanto, se non più importante. Ecco perché i nostri percorsi elettrici sono quanto più brevi possibile: vi sono meno probabilità di ottenere emissioni spurie e perdite indesiderate che possano corrompere le delicate sfumature del segnale.

Ed ecco spiegato perché preferiamo realizzare una commutazione "on-board" di sorgenti relè, molto più costosa, piuttosto che inviare il segnale dall'ingresso sul pannello posteriore al comando sul pannello frontale. Ci affidiamo inoltre al nostro sistema Symmetrical Signal Trace, che ci consente di mantenere il percorso del segnale di ciascun canale identico agli altri per prestazioni audio e video ottimali. Per migliorare ulteriormente le prestazioni ci serviamo inoltre di tecniche avanzate di messa a terra "a stella" in quanto questi sistemi fanno confluire tutti i collegamenti di terra in un unico punto per ridurre i potenziali loop che potrebbero causare rumori o ronzii. Gli amplificatori Rotel Classe AB non utilizzano induttori in uscita in quanto riducono il controllo e di conseguenza la qualità audio.

Valutazione critica

Molte aziende si accontentano di avere i componenti giusti posizionati in modo corretto. Noi andiamo oltre. Negli anni abbiamo scoperto che l'ascolto critico è altrettanto, se non più importante degli strumenti più sofisticati in mano a ingegneri esperti. Ecco perché il team di sviluppo Rotel considera molto importanti le sessioni di ascolto critico. Il termine "ascolto" non descrive perfettamente il processo.

Dopo anni passati a valutare tutte le fasi coinvolte nello sviluppo del prodotto, dai campioni di lavoro alla preproduzione fino alle verifiche finali, atte a stabilire la perfetta coincidenza della produzione finale con le unità di preproduzione, i nostri ingegneri elettronici e del suono, sia in Asia che nel Regno Unito, hanno potuto perfezionato e affinare la loro acutezza uditiva. Alcune sessioni valutano diversi elementi del circuito: condensatori, resistori e dispositivi attivi, come transistori o amplificatori operazionali. Altre si concentrano invece sulle differenze nei layout dei circuiti o sulle differenze causate dagli elementi dell'alimentazione Solo una volta completato questo processo di messa a punto e una volta confermate tutte le prestazioni acustiche, il prodotto può uscire sul mercato. 

Il processo di sviluppo di un nuovo prodotto è fondamentale e privo di compromessi. Se necessario la produzione viene ritardata fino a quando tutti gli aspetti del sistema non vengono sistemati per fare in modo che i nuovi prodotti rappresentino sempre al meglio il marchio Rotel. Non ci interessa far uscire nuovi prodotti prima del tempo solo per arrivare prima sul mercato.

I vantaggi della filosofia Balanced Design

La filosofia Balanced Design non è frutto del caso. È nata perché gli ingegneri Rotel sono innanzitutto amanti della musica che si prendono cura dei propri progetti come genitori orgogliosi e felici. Prestano attenzione all'ascolto dei risultati e quindi regolano e modificano il circuito fino a quando il nuovo prodotto non soddisfa pienamente tutti gli standard di precisione del team.

Ma attenzione, il rapporto prestazioni/prezzo è una continua sfida per i nostri ingegneri. L'obiettivo di realizzare una gamma di componenti elettronici in grado di fornire prestazioni high-end affidabili ed economiche ha tenuto svegli molti ingegneri Rotel fino a tarda notte.

Ma non è questo il nostro principale punto di forza. Rotel da il meglio di sé nella realizzazione di componenti stereo e home theater economici e dalle alte prestazioni. Grazie alla filosofia Balanced Design, i componenti Rotel superano facilmente in fatto di prestazioni i prodotti audio di serie presenti sul mercato, che offrono molte funzioni ma lesinano sulla qualità audio, e competono favorevolmente con i componenti molto più costosi.

Gli elogi della critica

Dobbiamo la nostra reputazione all'eccellenza che da sempre contraddistingue i nostri prodotti. Basta vedere le centinaia di premi e ottime recensioni dei più importanti critici che ascoltano e valutano ogni giorno i componenti di livello mondiale. Per loro il nome del marchio è secondario,  conta solo la riproduzione fedele delle prestazioni musicali originali. I commenti positivi che continuiamo a ricevere testimoniano da tempo il successo della nostra missione: la ricerca di prestazioni audio sempre eccellenti, in grado di elevare il divertimento domestico trasformandolo in un'esperienza all'insegna dei valori chiave di accuratezza, affidabilità e accessibilità.

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